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化石蛹内发现远古黄蜂 繁衍方式酷似异形 [复制链接]

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离线天の川
 

化石飞蛹看起来就像是一些肮脏过期的爆米花。但是,尽管它们的外表很单调,化石蛹的内部却有着迷人秘密。在某些情况下,它们会保留致命的寄生昆虫的样本。



科学家们调查了数百只处于各个生命阶段的化石蛹?、幼虫和成虫。这些化石可追溯到古近纪时期(约6500万至2300万年前)。?科学家们在里面发现了意外的偷渡者:四种新的黄蜂种。



这些黄蜂借助寄生虫繁殖,雌性会在化蝇体内产卵。然后,随着黄蜂幼虫的生长,他们将苍蝇作为一种方便的食物来源。在大多数情况下,苍蝇会被完全吃掉。而黄蜂死亡后变成化石,仍然在苍蝇空荡荡的蛹壳内。

科学家在一项新研究中报道,研究人员通过X射线扫描蛹的内部,然后用3D计算机模拟重建他们在里面发现的东西,从而发现了黄蜂。他们将在化石中最常见的新黄蜂品种命名为Xenomorphia resurrecta,其名称的第一部分暗喻了《异形》科幻电影中可怕的寄生异形Xenomorph,而其名称的第二部分则指的是这些早已灭绝的黄蜂通过数字化技术得以“复活”(resurrection)。

今天,许多种类的寄生蜂都以毛虫,蝇蛆,蜘蛛和瓢虫为目标,这些昆虫被寄生蜂贪婪的幼崽提供生活食物。?而一个有进取心的名为Euderus(此为埃及邪恶之神和混乱之后Euderus的名字)黄蜂物种,则选择其同族作为目标,寄生其他种类的寄生蜂。

但古代黄蜂寄生的化石证据非常罕见。研究人员表示,此前唯一的例子来自法国西南部Quercy地区的单一矿化蝇蛹,该化石可追溯到大约4千万到3千万年前。




在这项新研究中,科学家们还检查了1,510只蛹,这些蛹也来自法国的Quercy遗址。他们发现55只蛹有被寄生的迹象,其中52只蛹保留了成年黄蜂的尸体。科学家推断这是因为成年黄蜂坚韧的外骨骼比幼虫黄蜂的较软组织更耐腐烂。这可以解释为什么成年黄蜂在化石中的出现频率更高。

除了Xenomorphia resurrecta之外,科学家还发现了蝇蛹内的更多黄蜂种类:Xenomorphia handschini,Coptera anka和Palaeortona quercyensis。研究者表示,化石黄蜂的精确数字化重建揭示了不同物种之间的微妙差异,甚至暗示了它们可能填充的生态位。比如,Coptera和Palaeortona的头部和身体形状表明它们比那些以Xenomorph为名的堂兄弟更适应地面生活。
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