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NASA相关人士:月球水冰开采10年内或成现实 [复制链接]

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图片来源:NASA

据美国太空网近日报道,科学家、工程师和采矿技术专家目前已开始绘制蓝图,规划勘探和开采月球极地水冰所需的硬件和任务。

他们之所以对“月亮女神”上冰冷的水冰产生浓厚兴趣,原因很简单:月球水冰可以转化成氧、液态水和火箭燃料。开采据悉储量非常丰富的水冰资源能帮助“拓荒者”在月球上生存与繁荣发展,同时也能让企业家赚得盆满钵满。相关人士认为,月球水冰开采将于10年内成为现实。

月球水冰开采将于10年内开始

在最近于科罗拉多矿业学院举行的空间资源圆桌会议上,与会专家济济一堂,讨论了月球采矿的可行性、相关技术以及可能面临的问题和挑战。

美国国家航空航天局(NASA)约翰逊航天中心现场资源利用系统研发领导小组负责人杰拉德·桑德斯称,所有与会人士对政府和商业开发月球的可能性表现出莫大的兴趣。自2004年以来,他还是第一次有这样的感受。2004年正值NASA“太空探索愿景”计划的初期,该计划希望在2020年之前执行一次载人探月任务。而且,与会者认为,月球商业开发的可能性和可行性大幅提高。

科罗拉多矿业学院空间资源中心主任安吉尔·阿布扎德-玛德瑞德说:“除了空间机构、私人公司、创业公司和学术界各界多元化以及国际化的参与之外,今年的空间资源圆桌会议的一个亮点是美国地质调查局(USGS)的出席,他们在会议上提供了许多富有洞察力和有价值的见解。USGS也涉足太空资源领域,他们带来了几个世纪积累下来的陆地地质经验来评估月球、火星和小行星资源的价值。”

中佛罗里达大学佛罗里达太空研究所的行星科学家菲利普·梅茨格说:“我们距离在月球上采矿越来越近。许多国家都希望在月球表面做科学研究。依靠现场资源支持,月球科研会变得更高效,我认为这种利益的融合使我们很可能会在10年内看到月球采矿。”

梅茨格说:“表征和量化资源所需的时间加上开发和部署技术的时间,大约需要10年。”

目前最大的不确定性是月球水冰的形式,它的形式决定了开采方式。

梅茨格说:“我们不知道它主要是‘脏雪’,还是砾石大小的纯冰混合于干燥的风土或其他物体中,我们需要尽可能快地派遣漫游车逡巡并在月球上钻探以解答这个问题。”他建议,漫游车的行动应该与更广泛的探索活动,比如试图弄清楚水冰的位置、浓度以及其在月球表面的变化情况等同时进行。

密苏里科技大学地质工程副教授莱斯利·格特斯奇说:“以获取矿业资源为目的的月球探索能让为了科研目的的探月任务受益,反之亦然。科学界和资源界这两大群体将继续努力,确定能实现共赢的最佳数据收集方式。”

热开采法效率高成本低

科罗拉多矿业学院研究员亨特·威廉姆斯说:“我们正处于航天商业新时代的转折点,私营企业、NASA和国际合作者正在联手实现将人类送入太阳系其他星球的梦想。现在,推动科学研究、获利或促进国际合作的时机从未像现在这样激动人心。”

在圆桌会议上,威廉姆斯以及矿业学院的克里斯·德雷耶和乔治·索尔斯详细介绍了发现月球水资源分布程度的低成本任务,以及新开发的提取技术“热采矿”,其可将月球水冰转化成火箭燃料。

热采矿利用高效率的能源——直射阳光。这项技术的拥趸们解释称,具体来说,就是在月球陨坑附近的永久光照区部署多个万向反射镜,通过反射阳光来照射周围阴暗的陨坑,借此可在一年中利用高达99%的阳光。而且,将直接太阳能转移到超冷陨坑中,可以提供可变加热,使管理人员能够控制生产率。

威廉姆斯指出,热开采法是一种效率高、可扩展并且具有可持续性的月球极地水冰开采方式。相关设备重量轻、活动部件少,是传统开采方式的一项可行性替代技术。

应组建国际联盟联合采矿

尽管月球采矿这一理想很美好,但如果想让其成为现实,不仅要克服一系列技术和经济层面的挑战,同时还要解决法律方面的问题。

梅茨格表示:“采得的资源归谁所有?我们又如何阻止一个国家利用这些资源,在太空获得极大的军事优势?”

他提出,解决这些问题的最佳途径就是组建一个国际联盟。一旦联盟组建完成,联合采矿业务便可迅速启动。

梅茨格说,这种方法有利于科学,也有利于经济发展和地球的可持续发展,“使文明不再依赖于一个地球来提供它所需要的一切。开采月球资源既面临很大风险,同时也是一个巨大机遇。我们的最佳做法就是在开采前做好一切准备,防患于未然。”
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