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体验亚马逊无人便利店:拿了就走 [复制链接]

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离线天の川
 

这家无人购物商店是亚马逊扩大零售业前景的一个关键部分,它利用人工智能来提升用户的购物体验,该店于美国时间1月22日正式开业。
美国的每一个地方对便利店都有着不同的称呼,有叫小杂货店(bodega)的,有叫街角商店(corner store)的,甚至还有叫“Wawa”的,这是一个美国西北部地区的连锁便利店品牌。如今,亚马逊希望用Amazon Go便利店将自己的品牌定义扩大到“拿了就走便利店”的概念。Amazon Go是一家能真正让你“拿了就走”的商店。在该公司推出这一概念并开始只对亚马逊员工开放“beta 测试”试运行阶段一年多之后,西雅图的第一家Amazon Go便利店于周一将对大众开放。



2016年12月,该公司宣布向员工开放第一家自动商店,它省去了收银员和结账台这一部分,转而使用人工智能和摄像头来检测你选择的产品。该公司表示,便利店将在2017年初开业。然而,去年3月,《华尔街日报》的劳拉·史蒂文斯报道称,亚马逊在“拿了就走(Just Walk Out)”的技术上遇到了麻烦,因为如果顾客太多,系统就会崩溃。Amazon Go商店的技术副总裁迪利普·库马尔在开业之前提前参观了一下商店,他承认向大众正式开放的时间比亚马逊之前期望的要晚一些。但他表示,推迟开业是因为亚马逊员工参与了这个测试项目,由于使用率非常高,就可以等到便利店各项技术准备好通过测试阶段正式对外开业。
目前还只有一家Amazon Go无人便利店,位于亚马逊总部。它位于亚马逊Day 1摩天大楼的底层,与“亚马逊星球”相邻。“亚马逊星球”是巨型的一体化球形建筑。(库马尔说,公司预计会在更多地点开设Amazon Go商店,但时间还不确定。)这家店自从向员工开放以来,你站在人行道上便可以看见店内场景,厨房里的窗户可以让路人看到员工制作新鲜的食品和便当。



Amazon Go的工作方式类似于亚马逊的一键式结账方式,你从货架上取下一件商品便是“点击付款”。一到商店,你就会启动Go应用,它会在今天上线,面向iPhone和安卓手机用户,并连接到你的亚马逊账户。该应用会显示一个图片代码,你可以在几个玻璃安全门上扫描。代码会对你进行识别并打开商店门。(你也可以查看其他人如配偶、孩子、朋友的购物情况,他们的购买会被添加到你的账单中。)一旦进入商店,人工智能算法就会开始追踪你以及你从货架上拿下来并保留的商品。如果你愿意的话,你完全可以拿了商品就走,只有在你买酒的时候才需要和员工互动,因为站在酒水区域的同事会检查你的身份证。
通过使用亚马逊提供的手机,我测试了一下商店系统。我拿了一罐LaCroix气泡水,然后离开了这家商店。这感觉其实有点并不如预料中那么有意思。这种体验并不像是你使用了一种先进的技术,除非你扫描天花板,并注意到数百台黑色的摄像头在检测下面的购物区。库马尔说:“你可以走进去,拿你想要的东西,然后离开。”






商店背后的软件
至于商店是如何检测你还有你的购买情况,还不清楚。库马尔将有关人工智能的问题转回到客户体验上,该公司并未提供有关Go技术如何在后台运行的细节,只是说它开发了一些软件来执行任务,比如识别产品,不管产品在不在货架上,亦或是它们被其他东西遮挡住了一部分,都能被识别。(该商店不使用像电子标签这样更传统的技术来追踪商品,而是从产品的普通条形码中获取商品信息。)
库玛尔说:“你使用机器学习,使用计算机视觉,来实现流畅的购物体验。我们花了很多时间来研究如何让我们的算法和传感器可靠、并具有高可用性和高效率,这样你能购买你想要的商品,而我们的准确性也非常高。”
尽管《华尔街日报》报道了早期的系统故障,亚马逊的后端系统在表面上已经足够强大,足以应付一个满是购物者的商店,可容纳法尔码(fire code)所允许的最大客户容量。库马尔说,在顾客量低于最大值时,Amazon Go商店绝不会限制进入店内的顾客。在我的参观期间,络绎不绝的亚马逊员工来店内消费。他们是活生生的人,我也没有看到任何购物体验不好的顾客。
几年前,可追踪数十人及其购买行为的必要的处理能力和软件听起来可能有些难以置信。但与无人驾驶汽车相比,在固定位置监控已知物品似乎要简单得多。无人驾驶汽车即将成为现实,它涉及混乱失控的道路场景,以及不可预测的人员、车辆和其他因素。
你可以悠闲随意地手里拿着商品走出Amazon Go,这听起来像是在邀请商店扒手到此一游。但“总体而言,我们对此并不是过度担心,也没有过度关注,”库马尔说。这家店的失窃率可能很低,因为其进店程序让系统有了谁进店购物的记录。
如果你把商店看着你购物的概念看成是一种侵犯隐私的行为,那么你可能也会想避开现下的普通杂货店,因为它们都为了安全目的装上了摄像头。面部识别技术已经应用在各种各样的零售商店中,未来几年使用该技术的商店将会急剧增加。不过,亚马逊会利用你在Amazon Go的过往购物数据做一些其他的事情吗?比如根据你在商店里购买(或不买)的东西,给你推荐送货上门的Prime会员商品?关于这一点,我们目前还不清楚,因为该公司并没有透露太多关于Amazon Go如何与消费者建立更广泛关系的问题。

面向没有时间购物的人
亚马逊也没有直接解释为什么它决定要建一个使用人工智能来运行的便利店。但它确实清晰地表达了自己对客户的定义:没有时间购物的人。这一类顾客通常包括居住在城市里的职场人士。他们很忙,定期去超市购物似乎难以实现,但他们也想要购买相对便宜的新鲜食品,而不是加工食品或速冻食品。这一类客户也是亚马逊全食超市(Whole Foods Markets)的目标客户群体,这有助于阐明该公司的整体食品杂货战略,并可能有助于公司选定未来开设商店的地址。
Amazon Go商店的模式也适用于亚马逊在西雅图测试的 AmazonFresh Pickup实体生鲜店。该服务可方便顾客收货,Prime会员不需要支付此项服务费用,而且顾客不必在送货时间段内在家,按月或按年付费。
尽管库马尔没有强调这一点,但Amazon Go还是为亚马逊在2017年年中通过AmazonFresh推出的商品套装提供了新的零售角度。虽然市场领导者蓝围裙(Blue Apron)和其他一些公司仍在努力让食品套装能实现盈利,但分析师们预计,到2020年,这一规模达50亿美元的业务将会翻一番,而这一目前收效低且具有不确定性的市场正是亚马逊希望通过多种渠道进行大规模部署而进军的市场。第一家Amazon Go商店在与之相连的厨房里制作了便当和熟食,但如果Amazon Go商店大规模地出现在每个城市或社区里,这些食物应该会在每个城市或社区的中央厨房里预先准备好。即食新鲜食物是Amazon Go的主打产品。

虽然亚马逊的一个食品套餐售价不到20美元,Amazon Go商店自身无法提供足够数量的套餐来构成其收入的主要部分,即使这些套餐是高利润商品,且商店没有配送成本。商店除了面包和黄油,还有沙拉、酒精饮料和非酒精类饮料、薯片和各种各样的东西。第一家Amazon Go商店售卖亚马逊自有品牌的商品,主要品牌的商品,一些全食超市的产品,还有一些独家产品,包括与当地的高端巧克力公司西奥合作的巧克力。与711便利店不同的是,Amazon Go没有销售诸如香烟、彩——票或礼品卡之类的商品,亚马逊也不打算将它们加入产品列表中。

似乎Amazon Go是为内向的人设计的,但其真正的目的似乎是服务于城市中人群日益密集的区域,这些地区的居民已经达到了数千或数万人,而区域内的租金太高,典型的街角商店或杂货店支付不起。在许多地方,这些街角商店已经被高档餐厅和零售店所取代,这使得人们很难在社区里买到食品杂货。
2017年时,我还在距离Amazon Go商店两个街区的地方工作。如果当时它对公众开放的话,我应该每周会去那里购物好几次。在这个区域,飞涨的租金赶走了各种各样的便利店,除了附近的全食超市,那里的结账队伍通常很长,即使你只是想要购买几样东西。不过,即便Amazon Go给在这个社区工作的人们提供了更多的购物选择,我更喜欢家庭式经营商店的人性化体验。
事实上,作为亚马逊在其13家实体连锁书店之后的第二次全新尝试,尽管Amazon Go使用了人工智能,但在经营方式上并没有什么改动。尽管亚马逊表示其在五年前就开始有此计划,早在全食超市的兼并之前,但这家占地1800平方英尺(约合1.67万平方米)的商店,店内灯光明亮,播放着时髦悦耳音乐,感觉就像一个缩小版的大型超市,就像全食超市一样。



从某种程度上讲,Amazon Go就是一个典型的亚马逊网站,它实际上是一款专为流量而设计的机器,但隐藏了让客户成为销售成本(cogs)的机制。这一概念可能会让成交量和利润率变成一笔物有所值的利润。对于亚马逊来说,这是一种全新的方式,可以收集有关其核心客户的宝贵信息,并将其嵌入到亚马逊生态系统中,这一生态系统正开始填补每一个小众市场。我有没有提到有报道称,该公司正在考虑是否要添加处方药业务?
无论未来如何,库马尔说,现在是这第一家店开张的时候了:“我们很有信心,我们已经准备好了。”
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